La lotta contro il cambiamento climatico dovrebbe concentrarsi su questi punti di svolta climatica

Fare in modo che il carbone diventi troppo costoso o che le auto elettriche diventino più economiche di quelle a benzina sono punti di svolta climatici che la politica del governo dovrebbe cercare di ottenere.

punti di svolta climatica
punti di svolta climatica

Negli ultimi anni, il pianeta ha superato o si è avvicinato pericolosamente ai punti di ribaltamento del clima: livelli di danno irreversibili che creano anche un riscaldamento maggiore. Ma così come ci sono punti di non ritorno che ci portano al disastro climatico, esiste anche l’inverso. Sulla via della ripresa climatica, ci sono punti di svolta climatica che potrebbero innescare una serie di progressi tecnologici a cascata che ridurrebbero rapidamente le nostre emissioni di carbonio.

Punti di svolta climatica: quali sono?

Un punto di svolta arriverà se raggiungeremo un punto in cui il carbone non solo sarà meno redditizio, ma perderà anche i profitti, scrivono gli autori di un nuovo articolo su questi punti di svolta positivi sulla rivista Climate Policy. A questo seguirà una serie di vantaggi ambientali. Aprirebbe la strada a un maggiore utilizzo di energia rinnovabile, decarbonizzando la produzione di energia in tutto il mondo. Con un’energia più economica e pulita, diventa ancora più facile decarbonizzare il trasporto, il riscaldamento e il raffreddamento.

Un altro potenziale punto di svolta è lo sviluppo dei veicoli elettrici. Quando i veicoli elettrici avranno lo stesso costo di produzione delle auto a combustibile convenzionale, la produzione di veicoli elettrici aumenterà, e con l’aumentare della produzione, i costi diventeranno ancora più bassi. Con maggiori investimenti e produzione, le batterie elettriche diventeranno sia migliori che più convenienti (tali economie di scala hanno contribuito a far scendere il prezzo dei pannelli solari), a beneficio del settore energetico e contribuendo a decarbonizzare tutto ciò che si basa sull’uso delle batterie.

Entrambi questi punti di svolta si alimentano a vicenda, osserva Tim Lenton, direttore del Global Systems Institute dell’Università di Exeter. “L’elettricità rinnovabile più economica rende il trasporto elettrificato ancora più economico (oltre che più pulito)”, dice. “Andando nella direzione opposta, una rivoluzione degli EV (Electriv Vehicles) significa che le batterie diventano molto più abbondanti e molto più economiche: cosa che aiuta la rivoluzione dell’elettricità rinnovabile e a bilanciare la domanda e l’offerta non uniforme di energie rinnovabili. Questo è un feedback di rinforzo tra i settori e i punti di ribaltamento”.

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Questi punti critici non si verificheranno da soli senza interventi politici. Ma in alcuni luoghi, queste politiche sono già in atto, innescando “punti di svolta positivi su scala nazionale”, dice Lenton. La Norvegia ha un sistema fiscale che rende i modelli di veicoli elettrici meno costosi di quelli a gas, facendo scattare un punto di ribaltamento nazionale per la produzione di veicoli elettrici. A livello globale, i veicoli elettrici rappresentano circa il 2-3% delle vendite di auto nuove. In Norvegia, rappresentano il 54%. Se un numero maggiore di governi, in particolare la Cina, l’UE e la California, che insieme sono responsabili della metà delle vendite di automobili nel mondo, utilizzassero incentivi simili per incrementare le vendite di veicoli elettrici, il conseguente cambiamento nel comportamento dei consumatori li spingerebbe a superare i propri punti di ribasso nella produzione e nel progresso delle batterie.

Allo stesso modo, il Regno Unito ha una politica per indurre un punto di ribaltamento dell’energia: una carbon tax. Questo, insieme al prezzo del carbonio stabilito dal sistema di scambio delle emissioni dell’UE, ha aiutato la Gran Bretagna a ridurre la sua quota di elettricità generata dal carbone dal 40% al 3% in sei anni. Cina, Giappone e Corea del Sud finanziano la maggior parte delle nuove centrali a carbone a livello globale, e al momento non c’è alcun incentivo a fermarle, poiché se uno si ritira da quel mercato, un altro paese interverrà. Ma se decidono insieme di fermarsi, il costo del carbone potrebbe aumentare in tutto il mondo, stimolando un maggiore uso di energia rinnovabile e decarbonizzando l’energia a livello globale.

È troppo tardi per affrontare il cambiamento climatico “incrementalmente”, scrivono i ricercatori (Lenton e Simon Sharpe, un vicedirettore dell’unità del Gabinetto del Regno Unito che si sta preparando per il prossimo incontro globale sul clima, il COP26). Questi punti di svolta climatica offrono invece un approccio diverso alla mitigazione del clima. “Dobbiamo passare da una tendenza all’aumento delle emissioni di gas a effetto serra a emissioni nette di gas a effetto serra pari a zero entro circa 30 anni, il che richiede una massiccia accelerazione del tasso di decarbonizzazione dell’economia globale“, dice Lenton.

Questi punti di svolta accelereranno tale decarbonizzazione, e Lenton pensa che non siano lontani. “Penso che siamo vicini ai punti di ribaltamento globali per i veicoli elettrici e per l’energia rinnovabile, ma non sono affatto certi (ancora)”, dice. “Abbiamo bisogno di attori chiave che si uniscano per istigare il ribaltamento, ed è per questo che abbiamo scritto il documento per mostrare come questo potrebbe accadere e chi potrebbe farlo accadere”.

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Scritto da Filippo Sini