Techstars collabora con 2NDNATURE e The Nature Conservancy per unire la tecnologia delle Startup alla conservazione del territorio e dell’acqua

The Techstars Sustainability Accelerator è il progetto, nato dalla collaborazione tra Techstars e The Nature Conservancy, per la lotta al cambiamento climatico e alla conservazione del territorio e delle acque tramite la tecnologia delle startup.

techstars 2NDNATURE Nature Conservancy
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The Nature Conservancy, un’organizzazione ambientale basata sulla scienza, lavora in tutto il mondo per conservare le terre e le acque da cui dipende tutta la vita – facendo avanzare potenti soluzioni ambientali in scala. Per August Ritter, direttore del programma Sustainability Accelerator di The Nature Conservancy, la tecnologia può essere una potente leva per raggiungere questa scala. August spiega: “Guardate tutte le perturbazioni tecnologiche che stanno trasformando le industrie. Abbiamo un disperato bisogno di questa interruzione nella conservazione”. Nel 2018, The Nature Conservancy ha collaborato con Techstars per portare le start-up tecnologiche all’avanguardia nel campo della sostenibilità. Le imprese hanno lanciato The Techstars Sustainability Accelerator in collaborazione con The Nature Conservancy, dando il via a un programma in cui Techstars recluta 30 start-up in tre anni per ricevere un accesso illimitato alle competenze di Techstars e The Nature Conservancy.

Gli obiettivi di The Nature Conservancy:

  • Reclutare 30 aziende startup focalizzate su un impatto ambientale significativo
  • Sbloccare le migliori pratiche per sfruttare la tecnologia per risolvere i problemi ambientali
  • Portare più imprenditori nello spazio della sostenibilità
  • Far indirizzare più dollari agli investitori verso la sostenibilità

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2NDNATURE digitalizza la gestione delle acque piovane urbane

Una startup, 2NDNATURE, illustra come la tecnologia può essere sfruttata per risolvere le grandi sfide ambientali, combattendo la fonte di inquinamento idrico in più rapida crescita in America – l’acqua piovana urbana. Quando l’acqua piovana in eccesso nelle città si riversa nelle grondaie, prosegue direttamente nei laghi, nei fiumi e negli oceani, trasportando rifiuti e altre sostanze inquinanti nocive. Dice August: “L’espansione urbana ha creato in tutto il mondo paesaggi dominati dal cemento. Questo è stato dannoso per la qualità dell’acqua dei nostri fiumi e delle nostre zone costiere”. Per decenni, le città hanno cercato di monitorare i loro sforzi di mitigazione dell’inquinamento – come lo spazzamento delle strade, lo sviluppo di infrastrutture verdi e i programmi di riduzione della spazzatura – con processi ancora basati su carta e matita e metodi di raccolta dati non standardizzati.

Costoso e soggetto a errori, questo approccio di vecchia scuola manca dell’uniformità e delle migliori pratiche basate sui dati per mostrare cosa funziona e cosa no. “È un classico caso di utilizzo di un approccio accademico su un problema applicato – raccogliere molti dati ma non avere le giuste informazioni per guidare il processo decisionale e l’investimento delle risorse”, dice Nicole Beck, Fondatrice e CEO di 2NDNATURE.

Inoltre, per conformarsi al Clean Water Act, le città passano centinaia di ore a raccogliere dati da diversi uffici regionali, inserendoli manualmente in fogli di calcolo e compilando rapporti di conformità. Nel 2016, ad esempio, la città di Salinas, in California, ha speso centinaia di migliaia di dollari in dati di campionamento e oltre 1.000 ore da parte di diversi dipendenti per compilare il suo rapporto annuale in formato PDF di 3.000 pagine per l’Ente statale per il controllo della qualità dell’acqua.

Nel 2017, 2NDNATURE ha lanciato una piattaforma basata sul cloud per la gestione digitale dei programmi di gestione delle acque piovane urbane, e The City of Salinas ha aderito come cliente iniziale. La piattaforma non solo ha dato alla città un processo uniforme per la raccolta dei dati sul campo, ma ha anche permesso di inserire i dati attraverso applicazioni mobili, di sincronizzare istantaneamente i dati al cloud e di tradurre digitalmente i dati in suggerimenti su mappe e categorie standardizzate e codificate a colori. I manager di Stormwater possono facilmente vedere cosa sta lavorando per ridurre l’inquinamento, agire su di esso, condividere i dati sulle prestazioni tra più stakeholder e generare report annuali pronti per la conformità con pochi clic.

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2NDNATURE ha aiutato la città di Salinas a trasformare la gestione delle acque piovane in un programma basato sulle prestazioni, incentrato sui risultati delle acque pulite – e ha anche ridotto i costi di 2 volte.Tecnologie come quelle di 2NDNATURE sono proprio il tipo di innovazione scalabile che The Nature Conservancy ha cercato di far progredire in modo significativo per la conservazione della terra e dell’acqua. August spiega: “Ci sono una serie di importanti co-benefici che si verificano quando le città costruiscono infrastrutture verdi, ma sono difficili da quantificare. La piattaforma di 2NDNATURE sta aiutando a farlo. Sta aiutando le città a comprendere meglio il ROI degli investimenti in infrastrutture verdi in un modo che non sono ancora state in grado di fare”.

Le partnership potenti guidano un reale ritorno ambientale

Con l’acceleratore della sostenibilità, 2NDNATURE ha guadagnato 800 nuovi contatti, 6 milioni di dollari in nuovi affari e l’espansione in un nuovo stato. I mentori imprenditoriali esperti di Techstars hanno anche aiutato la startup a migliorare i tempi di sviluppo del prodotto di 3 volte. Dice Jason Yoho, Chief Commercial Officer di 2NDNATURE, “Tutto ciò che abbiamo ottenuto dal programma dell’acceleratore ha un valore reale per il nostro business”.

Grazie alla collaborazione, le possibilità di un impatto ambientale positivo vanno oltre l’inquinamento delle acque piovane urbane. Spiega Nicole: “Vogliamo dare alle città la possibilità di investire in infrastrutture verdi per l’acqua piovana in modo da purificare l’acqua, costruire la resilienza economica e mitigare il cambiamento climatico“. The Nature Conservancy è un ottimo partner per questi risultati”.

2NDNATURE è una delle 20 start-up in graduatoria che si sono battute finora per ottenere una crescita e un ritorno ambientale misurabile dalla collaborazione The Nature Conservancy-Techstars. Partenariati come questo, che riuniscono le startup con grandi organizzazioni, sono fondamentali per un’innovazione rapida e produttiva. Per combattere con successo il cambiamento climatico, partnership e innovazioni come queste sono cruciali.

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Scritto da Filippo Sini